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珊瑚环礁 - Maldives Atoll Map

环礁(ATOLL)

 

大部分生成于远离陆地的大洋中,中心凹陷成一潟湖(Lagoon)。我国南海诸岛,如东沙、西沙、南沙等都属于环礁。环礁直径大多在2~3公里,大者可达100公里,环礁内的潟湖平均深度为45公尺,偶有超过100公尺的。有的环礁完全封闭潟湖,如西沙群岛羚羊礁环礁;有的因潮汐切割成一至数个缺口,使潟湖得以与外海沟通,如西沙群岛北礁环礁只有一个缺口,而永乐环礁则有七个缺口。太平洋马歇尔群岛中的夸贾林环礁,礁长达到283公里,围绕着2,850平方公里的潟湖,是世界上最大的珊瑚环礁。

环礁的形成过程

环礁的形成机制,以达尔文提出的「沉降说」最为一般学者所接受。

(一) 地球内部处于高温和高压状态,当上覆岩层发生破裂或地壳背斜褶皱升起 时,地下炽热 岩浆喷出地表,形成火山岛。

(二) 分布在大洋中的珊瑚礁,刚开始形成时,只分布在岛屿的陆地周围,也就裙礁。

(三) 陆地逐渐下沉或海水上升,珊瑚为了维持正常生长,不断向上扩展成珊瑚群聚,最后甚 至突出海面形成珊瑚礁。由于珊瑚礁外围的水流循环较佳,使得 面向海流的区域珊瑚生长茂盛,珊瑚礁增长较快;而背对海流的 区域珊瑚生长较差,珊瑚礁形成较缓慢,如此长期发展再加上岛 屿陆地缓慢下沉,渐渐的就会在外缘的珊瑚礁和陆地之间形成潟 湖,而珊瑚礁就由裙礁逐渐发展为堡礁。

(四) 陆地完全淹没于海水中,珊瑚礁逐渐形成一个环状结构,再持续 增长中央为潟湖,这就是环礁了。